Johnny Clegg - Hommage

Johnny Clegg - Hommage

Johnny Clegg est mort. Décédé à l'âge de 66 ans des suites d’un cancer, ce militant anti-Apartheid infatigable était connu pour avoir interprété en 1987 Asimbonanga, dédiée au leader de l’ANC Nelson Mandela, à l’époque emprisonné depuis 24 ans. Ce tube international devenu hymne a valu au chanteur le titre de « Zulu blanc ». Chanteur, il était aussi anthropologue et grand spécialiste... des Zoulous.

Au péril de sa vie, le Zoulou blanc a mené une vie de musicien qui défie l’imagination. Les médias rendent hommage à son courage, à sa détermination et à son engagement contre la ségrégation raciale. 

«Johnny Clegg, 1953 – éternité» : «L’inscription, en forme d’épitaphe, s’affiche en surimpression de la photo du musicien sud-africain, regard vert perçant et boucles châtains», sur Daily Maverick, le quotidien en ligne de Johannesburg.

Une belle image, repérée par Courrier international, «pour dire le souvenir impérissable que laisse derrière lui ce fervent opposant à l’apartheid, surnommé le Zoulou blanc pour sa musique s’inspirant de rythmes zoulous». 

Son décès a été annoncé par son manager de longue date, Roddy Quin, qui lui a rendu un hommage appuyé. Son exposition à des travailleurs migrants zoulous à l’adolescence l’a initié à la culture et à la musique, a-t-il rappelé. Il a joué un rôle majeur en Afrique du Sud en faisant découvrir différentes cultures et en rapprochant ainsi les gens. Il nous a montré ce que cela signifiait d’embrasser d’autres cultures sans perdre son identité […]. Il a surmonté les barrières culturelles comme peu l’ont fait.

Il était pour le grand public probablement le musicien sud-africain le plus connu. Notamment pour ses chansons Asimbonanga et Scatterlings of Africa, et pour son approche musicale joyeuse, tout en énergie, véhicule idéal pour son combat contre l’apartheid, le système ségrégationniste de l’Afrique du Sud. Pour Johnny Clegg, mort mardi 16 juillet à Johannesbourg des suites d’un cancer du pancréas, chanter fut d’abord un acte de militance contre le régime raciste de Pretoria. Il avait été surnommé le « Zoulou blanc » en France, l’un des pays où il aura été le plus populaire à la fin des années 1980.

Fils d’un militaire et d’une chanteuse, Johnny Clegg est né le 7 juin 1953 à Bacup, dans le nord-ouest de l’Angleterre. Ses parents divorcent quelques mois après sa naissance. Sa mère retourne alors vivre au Zimbabwe (alors la Rhodésie du Sud), où elle a été élevée, avant de s’installer en Afrique du Sud. Elle y rencontre son second mari, journaliste et militant antiapartheid. Adolescent, Johnny Clegg se lie d’amitié avec un musicien amateur zoulou qui lui apprend des rudiments de guitare et l’emmène dans les clubs des quartiers pauvres où vivent les travailleurs noirs, et où il se familiarise avec la langue zoulou, les danses, les musiques.

Hicham Barrouk,